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               九州风云录
                第一卷
                第一章
                鬼门关
  在苍茫的大地上,一条巨大的裂缝横贯南北。裂谷全是坚硬锋锐的岩石构成,水流在千丈谷底奔流。裂谷仿佛是天神用利剑在大地上劈出的划痕,连绵数千里。
  千里峡谷只有一段相通处,那是在西凉的鬼门关。鬼门关坐立在群山之中,天地开出裂谷时,天崩地裂,移山填海,一座巨型石山刚好倒在裂谷上。而石山坚硬的躯体没有就此破碎,反而成了东西两岸的唯一通道。此处的河底充满暗涌和礁石,渡船而过十死无生。
  人类在鬼门关上经营了千载,把这里打造得固若金汤,用来抵御西边的异族。
  在鬼门关前的那片灰岩上,流下了无数的异族血液,将灰岩的颜色染得越发黑褐。
  异族东进九州,有三条路线,北上雪域,在裂谷初始处绕过;中路鬼门关,硬拼人族十万守关大军;南路无尽之洋,渡船而过。然而,三条路都不是那么好走。
  雪域的环境恶劣,缺少食物,加之有白荑人五部盘踞,道阻且长。鬼门关上至少埋骨百万异族,死在这里异族多不胜数,这道天险从没有被攻破。南路船渡不是异族所长,他们没有高湛的造船技术,木筏经不起海浪的折腾。本来有第四条路,那便是大陆最南端的南蛮群山。但百人以上队伍进入南蛮就重来没有完整回来过,而且闷热潮湿的气候就可以把大军打垮。
  大地本来百族共享,然而人类至千年前日渐强盛,与各族矛盾日渐深重,最终不死不休。东边的人类人族群雄并起,将异族屠戮一空。西边的异族则奋发图强,一扭局势与人族势均力敌。之后,各族联合一起抗衡人类,面对数以百万计的异族大军,人类在西边的战场兵败如山倒,一直退到鬼门关才停下来。在这里,无数的异族战士撞破头颅也无法踏入鬼门关一步,这道天险阻碍了异族复仇的最后希望。
  异族最终退回西大陆,那边还残留了不少人族,他们依附于各族生存,沦为低等的奴隶。东边的人类则建立强大的国度,共分九州。不过,北边和东边还有一些残余的混血人种,他们是当年人类和异族的杂交的产物。毕竟有血缘之亲,东部人类最终还是放过了他们。
  百余年来,西部的狼人、熊人、狐人、还有更为强大的兽人都曾建立起无比庞大的帝国。但始终是昙花一现,支撑不了多久就凋谢。每一任大帝都会调集军队强攻鬼门关以显示武力,但除了劳民伤财,没有任何结果。
  但这一次,西部大陆的统治者居然是狐族。九尾之狐雄霸天下,百族纷纷投诚效命,连不可一世的兽人也低下头颅。历任开国大帝,都会进攻鬼门关,九州探子得知西部统一时就开始备战。
  西部连通鬼门关处是一个高坡,兽人称帝时奴役了百万人类修建阶梯,废五年时光才修成一条直通鬼门关平台的道路。如今,这条五里的阶梯长廊里插满了火把,灯火通明。大队的士兵往复进出,还有奴隶背负重物运输。这条长廊是硬生生从石缝里开凿出来的。从明处行军,很容易受到鬼门关上的人类的远程投石炮攻击,而且道路颠簸,运输不便。更有一点是毫无隐秘性,鬼门关上随便一个士兵就可以看清异族大军的规模和装配。
  然而,这条阶梯走廊也只是让异族能够把粮食和军队安全的运到平台,对那座雄伟的天险依然无法撼动分毫。在平台上,兽人士兵正和人类的投石炮对射,大量的原木运输到平台后便在上面组装成石炮。然而,往往十架兽人石炮也抵不过一台的人族石炮,双方的质量和威力不在一个级数上。对人类威胁最大的往往是体术灵敏的狼人,他们可以轻易躲避箭矢,在城墙下游走,择机发射暗箭射杀城上士兵。
  陈程宇已经在鬼门关上服役了一年半,对这座关口已经非常熟悉。他对着身边的朋友刘童说道:「老刘,我看有点不对劲。这次狼人居然不爬墙,老在下面给我们当箭靶,对面的兽人也傻头呆脑似的跟我们对射石炮,这不是找死么?」
  刘童是翼州的一个都头,赌钱时跟人起纠纷,乱拳打死了对方。因为身有官职,所以减刑下放劳役。辗转数年后被丢到了鬼门关当一名步卒。他打了个哈欠,摇摇头道:「哪有什么奇怪的,让他们全部死在下面不是更好,我们好好的睡个觉,再来十万狼人也不够箭楼上的弓箭手射的。」陈程宇看同伴不认同自己的看法,只好悻悻地走开,继续观察关下的异族。对方已经在下面玩了两个多月,没有一次实际性的攻击,每日清早老三样,人类奴隶射一顿弓箭,然后兽人发石炮,狼人游走城下放暗箭。陈程宇曾听说过,异族曾在狼人的带领下一度攻上了鬼门关,那次双方厮杀了三天三夜,荆州太守当场战死,尸骨都找不到,八万守军死伤过半,柱国将军石同宇经脉尽碎,撑了不到两天也一同归西。最后,狼人精壮死伤殆尽,狼王悲愤地在厚达三尺的大门上一拳击出一个大坑才黯然离去。也就这一次,狼人势力大衰,西部大陆烽烟再起,往后很长时间也组织不起一次攻上鬼门关的壮举。
  这些事迹都是家中老人口口相传,父亲失踪后偌大个陈家便大权旁落到其他叔父手中,孤儿寡母被千方百计排斥,为了混口饭吃,只好到鬼门关当个守兵。
  了解过历史的陈程宇不相信关下的异族会如此无用,能一统大陆的部族绝不会是泛泛之辈。更让陈程宇感到不安的是现任的鬼门关的领头是司马阳宇,这个家伙在东部和东胡打过好几仗,都大胜而归,算是一名将才。可是九州牧守居然派出这么一个进攻型的将领来镇守鬼门关,难道他们脑袋被门夹了吗?
  晚上子时,军营里又响起了哨声。陈程宇爽快地从床铺里爬起,和衣穿甲,快步跑到营帐到广场上集合。这次无疑又是一次训练,这位司马阳宇是位勤将,在练兵上有一套办法,士兵们也信服他。陈程宇站得笔直,目光却四处转动,黑压压的人头看得他胆战心惊。偌大个广场几乎站满了人,这可是一个能容纳十万人的广场,居然站满了。鬼门关里除了来敌和出征外,还没试过夜里全员动员的。
  看见司马阳宇站在高台上满脸的红光,完全不像熬夜的样子,陈程宇的心更加忐忑起来。
  当司马阳宇通报即将夜袭异族营地时,全军一片哗然,各军校尉数度呼斥才静下来。司马阳宇金甲批身,头戴龙头金盔,手握金蛇剑柄,在火光的照耀下如同天神下凡。那身金甲是九州天子御赐的龙纹宝甲,甲片全部由白荑铁打造而成,再涂上金漆,刻上反复的龙腾花纹。这是天子奖励司马阳宇东征胡人十六国阵斩十五万联军的功绩,龙头盔是司马家祖上所得御赐,只要再得一件大功,天子便会赐金靴而凑成一套御赐金服。
  司马阳宇拔剑西指,大军缓缓发动。那道十丈高的黑铁门下,有两个小门洞,平日不开大门便可从这两个门洞进入。但鬼门关是头等关要,西边即无通关商旅,又无百姓黎民,这两个门洞自然摆设多余使用。今夜风高月黑,乌云蔽月,两个门洞悄无声息地打开。士兵用竹架将黑布挂起,遮挡住西边看过来的视线,然后能过同时同行三人的两个门洞里快速的奔出士兵。他们走出后全部静静地走到前方列阵,警惕的观察四周。不断地有军士从门洞奔出,瞬间便集结了一支五千人的部队。陈程宇是军户,每次出征都会被列入前锋,但军功却按三倍计算,所以军户子弟只要有本事,很容易在军队出人头地。这五千人全部用黑布包裹住武器,防止发出声音和反光。一旦这支部队偷袭成功,便会发出信号,然后鬼门关会倾巢而出,直杀异族大营。
  陈程宇跟着部队小跑前进,手里握着长刀瑟瑟发抖。这支部队里绝大多数人没有踏出过鬼门关一步,黑铁门后,就是异族的土地。他时常想,到底是如何的高手才能胜过他那名武艺高强的先祖。那位先祖师出秦山,一身内功强横无比,能单掌碎石,隔空伤人。然而,在跟异族的战斗中,他的手臂被活活扭断了。先祖流传下来的说法是被一名兽人扭断的,那是完全凭借个人肉体上的力量而为。
  打小听过这些故事的陈程宇就没去学武功,因为越厉害的人就会被放到越危险的位置。更重要一个原因是他那老爹的武功登峰造极,以旁系身份力压陈家嫡系,一举夺得家主之位,最后仍然陷落在西大陆,音讯全无。
  临近敌营,众人不再隐藏行踪,纷纷拔出刀剑。而对面的狼人也发现了敌踪,几十名狼人呼啸而来。鬼门关将士前排的弩手纷纷射出利箭,这种加载了三角箭头的弩箭能轻易地在狼人身上撕开一个大洞,即使是兽人也撑不了几箭。惨叫声错落响起,狼人尽数被击毙,人类大军分成十股向异族营地冲去。这时,异族大营不断响起吼叫和怒骂,高昂的号角声经久不绝。首先映入陈程宇眼目的是一名狼人,他只有一身皮毛,锋锐的指甲从指尖伸出,长达数尺。狼人一声嚎叫,飞扑陈程宇。旁边的刘童长矛一递,狼人的身体撕拉地被长矛洞穿。陈程宇挥动长刀,一把砍下他的狼头。
  不远处的都头关智勇被一名半兽人打碎了盾牌,旁边还躺着两具血肉模糊的尸体,半兽人身上插着两根长矛,正踉踉跄跄地提着巨斧往关智勇走过去。陈程宇向刘童打了个眼色,两人左右两路向半兽人夹击。陈程宇一个弯腰躲过了一记斧头,手中长刀在对方大腿上拉出一道豁口,鲜血猛地涌出来。半兽人一声咆哮,正要举斧再战,一根长矛从他嘴巴刺入末颈而出。
  四处的异族被打了个措手不及,但他们凭借天生的巨力和强悍的生命力居然与人类军队打得平手。眼看这样下去,奇袭终将变成强攻。忽然,陈程宇拉起地上一个火把,往营帐上一扔,皮质的营帐瞬间烧起,几个躲避不及的狼人被火浪波及,全身着火,惨嚎地在地上打滚。陈程宇一边放火一边扯开喉咙喊道:「放火,他们全身皮毛,一烧就着。」刘童也学着拿起火把,同样放声大喊。片刻,异族大营火光冲天,大量的狼人被烧得焦头烂额。人族士兵重新占上上风,天空忽然闪现一团亮光,接着那道数十年没有开过的黑铁门缓缓打开。整队的军士迈步而出,首先出场的是重甲步兵,他们身上的铁甲超过五十斤,上万人踏着整齐的步伐时大地都为之摇动。接着是长弓手、轻骑、轻步兵,鬼门关数量稀少的重骑兵。这个关卡主要的任务是防御而不是攻击,那条数里长的石阶走廊根本不合适骑兵行进。异族大营里已经乱作一团,兵将之间完全失去了调度。
  陈程宇召集了几名军士在战场中结阵,只对路过的异族发动攻击,偶尔看见强大的兽人也放他们过去。刘童已经换了三根长矛,兽人即使刀枪入体,也能悍然反击。他甩了甩发麻的手臂,看着四处狂奔的异族说道:「程宇,万一督战队看见咱畏战,会当场处死我们的。」「狗屁,咱人多,他们敢来就地干掉他们。
  别逞英雄,看看那边。」陈程宇指着远处的那片战场说道。那里刚才有一支小队勇猛无比,十人的队伍配合的默契无间,顷刻间杀伤了大量的异族。然而,大量的异族被血腥刺激,纷纷向他们攻击过去。居然连熊族军官也加入战斗,这支精良的小队支撑不了片刻就被撕成碎片,死得一个不剩。
  「千万别杀得太多,兽人还好点,狼人发起狠来不死不休的。大部队马上来,重步兵到了就可以辗压这群畜生了。」陈程宇一边战斗一边跟大伙解析,「现在全部退到石墙边上,西边那处营帐没什么声息,估计冲过去的人都被宰掉了。」
  果然,众人刚退到石墙边上,西边就传来号角声。接着便是无数声兽吼交集,大地徐徐震动,当先冲出黑暗的是一头白皮巨犀,挡在路中的人类士兵全部被撞得飞起来,眼看就不活了。紧接着是狼人,他们奔跑起来不逊于骏马,利爪与岩石交击时会闪出火花,可见其坚硬程度。占据优势的袭兵瞬间被冲得七零八散,落单的人类完全不是这些野兽的对手。
  困境没持续多久便得到缓解,援军徐徐而来,最先来到的是长弓手。那种加长的破甲箭呼啸而至,后面还没冲上来的异族纷纷被箭雨打断了步伐。西凉长弓手的漫射非常适合鬼门关的地形,阔达的灰岩平台为他们提供足够的射距。人类的军号随之响起,那是集结令,五千奇袭兵死伤过半,残余的战士纷纷往右军靠拢,重新结阵。异族还想追击,重步兵伸出两丈的长矛,形成一堵锋利的兵墙,任何胆敢冲击的异族都会被搅成碎肉。一名巨熊人身披坚甲,身后跟着一队五十人的兽人步兵直奔向长矛步兵方阵。长弓手纷纷集火这队人马,一向无坚不摧的破甲箭也只能给这些怪兽一点伤害而已。巨熊人那身硬毛坚如铁针,弓箭扎之不入,后面的兽人也穿了护甲,弓箭扎破护甲后还能入肉三分,但他们那比人类强壮数倍的体型完全能承受下来。
  巨熊人冲入战阵,十几根长矛瞬间扎在他身上,握矛的人类士兵纷纷长矛脱手。巨熊人借着惯性在长矛阵上撞出一个大缺口,没等人类合拢后续的兽人便从这个这里突进去。眼看方阵就要被穿透,危急之间,数名兽人居然从阵中飞出,在空中带出一道亮丽的血痕。只见一名校尉双腿弯曲扎马于地,一手插腰一手平推出掌,以一己之力把数名半兽人打得飞起。然而,阵型已乱,那名巨熊人身上至少插了五十根长矛才狰狞地死去。假如任由兽人在阵中冲撞,这块方阵绝对支撑不了一刻。那名校尉握拳向天,喝道:「阵中弃矛!」方阵中间至少二百名军士将长矛立于地上,然后拔出长剑。校尉也拔出自己的佩剑,指着半兽人吼道:「集,杀!」军士们各自包围阵中的半兽人,然后围过去,往往十几个人对上一名半兽人。兽人力大无穷,单个士兵完全不能招架他们一击,但是当数把长剑夹住他们的战斧时,即使奋进全身力气也难入分毫。只要兽人的武器被顶住,他身后绝对有数把长剑入体,他们专挑脆弱的地方攻击,脚筋、腿根等,一名兽人支撑不了片刻就倒地身亡。
  刘童在远处看得目瞪口呆,一队异族就杀得人类尸横遍野,这仗怎么打下去啊。陈程宇看出他的心思,狠狠在他脚上踩了一脚,说道:「怕什么,异族的巨熊人很少,刚才那队估计是他们的领头。这次被我们杀得片甲不留,即使逃回去也难逃一死,那家伙是打算玉石俱焚,临死也拉上几个垫背的。」脚下被踩,刘童疼得唉哟一声,「程宇啊,你说咱们在鬼门关上呆着不是好好吗?将军大人干嘛要下来和他们肉搏,这些异族实在太恐怖了。」「这也叫恐怖?我爷爷曾经跟鬼人战斗,那些家伙怎么杀都杀不死,除了用火烧成灰。这些年来,西边的异族的本领越来越厉害,一直变着法子攻击,再被动防御下去,鬼门关迟早会被攻破。」
  陈程宇心中一想,这也可能是朝廷派了一位善攻的大将来守城的原因吧!
  平台上的异族很快便被消灭干净,残余的纷纷往石阶走廊逃命。游击将军李诚铭站在司马阳宇身旁,两人一同注视着战况。整齐的中军安静地站在平台上,训练有素的将士都默默地等待主将的命令。如今,司马阳宇面临着两难的抉择。
  九州天子任命他为鬼门关守将,异族来攻时可见机行事。如今奇袭大破异族先锋,假如乘胜追击,很可能再创奇功,杀入西大陆也不是什么不可能的事。只是西边太神秘了,九州千年以来出了多少能人将士,他们也仅仅把西方异族抵御在鬼门关外,丝毫不能寸进。
  司马阳宇掏出令牌,向李诚铭说道:「诚铭,我命你为前锋将军,领一万人追击异族。假如发现敌人大部队,切记不要缠斗,立即回师复命。若石阶以下无人烟,你就在那里建立一个据点,快马来报。」李诚铭下马下跪,答道:「得令!」
  陈程宇看着那一万人走进石阶,忽然觉得通体一个寒颤。这位将军肯定是打胡人打得太顺了,居然敢派兵在西大陆驻兵。鬼门关守军可不是神机营,手握天下奇技淫巧,杀人于无形。更不是兖州的赵家军,高手如云,飞天遁地。九州拿普通军队进攻西大陆还是第一次,过往的惨痛经历已经打怕了领导者。
  李诚铭带着人马浩浩荡荡的直下石阶,他很好奇对面那片的九州人禁绝千年的土地是怎样的。多年军旅生涯的谨慎习惯还是让他放慢行进速度,并派出斥候侦查。然而部队走到中途便遭遇到异族的袭击,狼人不断从石阶下方涌进,撞击人类军士组成的铁壁。在狭窄的巷战里,人类精良的装备终于显现出优势,那种七尺高的全身巨盾可由三人联合掌握,除了巨熊人,其他种族都不能一击打破。
  巨盾后面是弩兵,加重的短箭在五十步距离内威力强大,甚至可以连续洞穿两名狼人的身躯。人族大军沿着鲜血铺就的石阶长廊一路下行,一番血战后终于踏足了那片九州人禁绝的西方大陆。
  九州军队以军为制,军下设队,队下设都。二百人为一都,设都头。十都为一队,设队正。军由九州天子任命的将军带领,平民不能僭越。五队人马平整地摆出五个方阵在长廊的入口处,往外便是一马平川,一片大平原。然而,当李诚铭走出长廊看到的景象时,几乎从马上掉下来。在十里外,是一片连绵数十里的大营,一片接一片。大营内狼烟四起,无数的异族正奔跑而来,挥舞着巨斧和狼牙棒。
  「偃月阵,列!」陈诚铭一声怒喝,拔出腰间佩剑向天一指。主将拔剑,意味着血战到底,不死不休。
  「陈光,赵穆!马上回报主帅,石阶以下异族陈兵百万,联营数十里。陈诚铭在此抵挡异族前进,望请主帅不要轻举妄动,急报天子增派援军。」二人一声得令便转身快跑,临上阶梯时二人皆回头看了一眼,那位英姿飒爽的游击将军安坐马上,不动如山,身边的军士都被他的气势带动,人人静默无语,杀气凛然。
  不过,二人都知道这是最后一次看李诚铭了,对面狂奔而来的异族军队数之不尽,天地之间充满了他们的咆哮。
  司马阳宇收到探报后吐了一口黑血,一声长呼后便下令收兵。黑铁门刚刚合拢,石阶上不久便冲上无数的狼人,他们对着鬼门关鬼哭狼嚎,有的甚至冲到城下想要爬墙。人族军士纷纷射箭,把他们打成筛子才压下他们的气焰。
  陈程宇看着城下那密密麻麻的狼人,心中明白狼人终于恢复过元气来了。心想那征服了强盛的狼族的狐人,又到底是一个如何的庞然大物呢?鬼门关这次还能撑过这场浩劫吗?
                第二章
                组队
  急件如雪花般急送到天子处,全是军情紧急,务求增兵的文件。天子和九州牧守皆无比震撼,司马阳宇出身名门,武功高强谋略出众。在东胡征战时连场大胜,以少胜多甚至成了他作战特色之处。可是如今他将领十万甲士镇守天险,居然被打得灰头土脸,苦苦求援。心底里怀疑司马阳宇能耐的没几个,但被打成这样就证明对手实在太厉害了。
  从传信士兵那里了解到,异族光是狼人的数量就超过当年狼人举族进攻鬼门关时的规模,半兽人和巨熊人也是数量剧增。与之前那批打头阵的先遣队不同的是,后续军队的装备大大增强,几乎人人带甲。鬼门关上近百万支箭矢已经消耗过半,城下尸横遍野,异族尸体叠了一层又一层,但仍然阻止不了他们的进攻势头。然而九州成平已久,除了天子近卫,九州已无多少可用之兵。
  朝堂之上,九州牧守难得聚集在一起。北边的昭武军隶属赵家,高手如云,可堪一战,但白荑五部狼子野心,一旦被其乘不备南下,后果不堪设想。最后,天子下令,近卫四军去其三,东南西北只留南。十五万人浩浩汤汤赶往西凉,九州各地如同一个转动的磨盘,纷纷将各类物资转化成战备输送到前线。
  陈程宇因为连番作战得力,已经被升迁为队正,晋升归德校尉。不过,好听点是作战得力,实际却是保命得力。陈程宇非常了解异族的特点,往往能带领军士出奇制胜。关键之处还在于往往他看起来身先士卒,但部下死伤惨重,他却仍然活蹦乱跳。刘童常常感叹,好人不长命,祸害遗千年。这不,今天又五名校尉战死,他还依然好好的。
  「千万别跟兽人硬碰,那东西剩一口气时还能发出全力一击。身边没五六个人,就乖乖地找狼人玩刀去。」陈程宇经常敦敦教导刘童,其中精辟之处让这位重新当回都头的沙场老兵也为之侧目。
  擦着手中的长枪,血迹已经干枯,黑褐色的斑块结满了枪头,不及时清理容易生锈。刘童站在城墙上四顾无人后挨近陈程宇,鬼鬼祟祟地说道:「程宇,上边可能要派侦察队横渡裂谷了。异族的后续部队还有多少我们一点都不清楚,以前安置在那边的暗桩全部被清除掉,已经有两个多月没有得到回报了。」陈程宇盯着城下的兽人,他们正假设一具具投石炮,鬼门关的墙壁已经被砸得支离破碎,外城眼看支撑不了几天。他指了指城下的异族,说道:「看见没有,兽人身边有人类,狐族已经学会运用人类的智慧了。狼人和兽人虽然人口众多,但过于崇尚武力。当年狼王假如也让人类为他们制造这些精良的投石车,说不定上一次也能攻破外城。」刘童道:「那这外城?」「铁定没了!」「怎么办?留下等死?」
  「去当侦查兵……」陈程宇的答复吓得刘童一身冷汗,那跟送死有什么分别。千古天险都抵挡不了的异族,还要跑到对面跟别人打野战?然而陈程宇不再理会刘童的追问,径直回到自己的营帐。暗桩被除的消息居然会传到刘童这样的低级军官耳里,看来守军的纪律已经松散了。连日来高强度作战和大比例的战死率让主将司马阳宇疲于奔命,再也无法分神压制这些小道消息。有消息称东北西三军正赶赴鬼门关,但那又怎样呢?外城最多支撑十天,大军却至少一个月才能赶来。
  陈程宇无奈一笑,这几万守军注定要留下陪司马阳宇同死,那家伙心高气傲,决不肯临阵逃跑。与其陪葬,不如参加侦查队,搏一线生机。
  这时,陈程宇又有点后悔当年没有好好去学武艺了。陈家历史悠久,在西凉算得上是名门,族内人才济济,尚武成风,每代家主比武当选。陈程宇的爷爷学了数门法术,被派到南蛮和鬼人作战,丢了一条腿。老爹勇冠三军,在西凉挤压群雄,跟一队暗桩过去后就再也没回来过。自己索性不学武,只锻炼身体,结果……史上最惨烈的鬼门关大战被他遇上了。
  鬼门关建立在一道狭长的山道上,最初是一座繁华昌盛的城市。一千年前,各族还在大地上共同生存,战争时常有发生,但还是有贸易往来。西大陆和东大陆之间的交易最快捷就是鬼门关,往来的商客为了这里带来了大量的金钱和人气。
  鬼门关伊始是建立在宽阔的灰岩平台上,那里地势平坦,取水方便。直到人类开始强盛,东西大陆的人类帝国越来越强大,各族的矛盾越发激烈,鬼门关的军事用途才开始展现。
  外城的主体是当年各族建立的城市遗迹,那种上千斤重的巨石只有兽人太能抬起,这些巨石为外城提供了牢固的底部。上层的砖层主要是人类历年来修建而成,当年狐族、狼族在上面的印记早已磨灭。鬼门关最开始的住客是大地上最弱小的狐族,时常有一些小部落被四处驱赶,最后跑到鬼门关上来做点小买卖。后来鬼门关兴旺了,狐族又被赶出了这块风水宝地。
  至于内城,那才是鬼门关真正的险要之处。那是一条宽不过十丈的狭长山道,人类依山道修建了大量的堡垒和防御攻势。内城才是阻挡异族进攻东大陆的最大屏障,外城的作用相当于前哨基地。假如只扼守内城,那么就无法排出游骑到西大陆侦查。异族大军来攻数月,鬼门关守军已经很长时间没有出去过打探了,就连外面站着上百万的异族大军都没有察觉到。
  在内城的龙虎大堂内,军中正召开密议。司马阳宇坐在首座,下首是一众将领。鹰羽郞将石华雄正跪在地上汇报:「初步统计,我军今日阵亡三千四百二十六人,重伤二千一百九十五人,轻伤者不计其数。箭矢耗用六万九千发,桐油五百七十二桶……」司马阳宇忽然抬起手,阻止了石华雄的报告,阴沉的说道:「别提这些数字了,一会给我看报告就行。我想知道敌人的伤亡如何,鬼门关铜墙铁壁,他们怎么也要砸个头破血流才好放进来!」石华雄愕然,续道:「启禀主帅,具不完全统计,今日歼敌一万七千,以狼人居多。城下还有众多的尸首无法统计,只能以面积计算,数额会有很大的差异。」司马阳宇听后脸色越发青黑,以天险之屏障御敌于外,居然打成个一比二的战损比,这几乎让他瞬间爆发出来。
  要不是今日是他临阵指挥,亲眼看见那些往日满身黑毛的狼人居然穿上盔甲,他绝对会斩掉几个军官出气。兽人一向有穿皮甲的习惯,但他们笨重的身体不合适攻城。唯独狼人的繁殖能力最强,而且力大敏捷,那双利爪甚至可以在垂直的城墙上不借助任何工具攀爬。
  「立刻选拔侦查队,近卫三军来到时我要他们得到足够的情报。」「得令!」
  石华雄单膝跪下抱拳答道。
  陈程宇毫无花哨地贿赂了选拔官进入了侦察营,更以他队正的身份推荐了刘童。本来,侦察营的选拔标准是必须要有一技之长,长于武艺、捕猎、疗伤等等都是入选范畴。像陈程宇这等毫无本能的家伙理应是不可能被选进去的。可是这次的侦查对象是迷雾一般的西大陆,城下还有数之不尽的异族大军在攻城,参加侦查营可以说九死一生。所以,选拔官挑选的时候更多是对方贿赂删除名字,如陈程宇那样主动请缨的还真不多。
  「王毅、潘明肖、张大牛、郭二狗……」一名校尉站在高台上点名,被点的人都在台下高声喊「到」。陈程宇也如愿的被点到,相对于他一脸的开心,刘童则是苦瓜一样的脸。对他来说,到西边和留在鬼门关,左右是个死。接下来便是分队出发。
  跟陈程宇一队的有十五个人,以武力最强的昆山弟子敖子骞为头领。下面还有擅长幻术的付玉春,潜行能手荣马飞,神箭手秦一峰等等。类似于这样的队伍还有十几队,具体数额保密,但都是以能人异士为主。众人在鬼门关北边的一处狭窄峡谷处渡河,那一处看似水流湍急,但水下额为平静。人类早在数百年前就在水下安置了铁索,只要带上气囊,两刻钟就可以渡过大峡谷。这个办法额费周章,只有在异族大军攻打鬼门关时才会启用。敖子骞一身紧身黑衣,一把青钢剑绑在背后,在悬崖上当先跳下水中。其他武功高强的队友纷纷效仿,只有陈程宇和刘童两个慢吞吞地爬下悬崖,然后沿着铁索摸到河底。
  这处河底前方有一块巨石,水流被阻挡后上升,所以导致河面波涛汹涌。然而到了河底,以为巨石的阻挡,河水慢了很多,随便一个青壮带上气囊也可以沿着铁索过河。到了河对面时,早已有十二个人在等候。那十二人和陈程宇二人你眼看我眼,最后敖子骞问道:「你们没看到陈步新吗?」「啥?」陈程宇往身后看了几眼,又盯着湿淋淋的刘童。
  刘童道:「不会是跑了吧?」陈程宇道:「刚才明明看见他跳进河里的。」
  敖子骞摇摇头,道:「那肯定被水冲走了,你们赶紧上岸,荣马飞闻到了狼人的味道,这里是对方的巡逻区。」就在众人爬上悬崖时,刘童刚好转头看见东边悬崖上有一个人影。这个发现让他肠子都快悔绿了,敢情陈步新跳到河里只是装装样子,等大家都下水后就上岸躲藏。所有的侦查队都以不同的方式渡河,有水面的有空中飞的,但是绝对不会在同一个地点。各队的任务也由不同的主官吩咐,所以即使被抓住也不会全军覆没。
  西大陆东端非常干燥,中段的大雪山阻挡了西面大海的潮湿气流,植被以灌木和杂草为主。这里是兽人和狼人的故乡,他们世代生活在这片大草原上,每当其中一个种族兴旺,就会发起征服大陆的战争。熊人则生活在大雪山,那里的恶劣环境也只有他们那身皮毛和脂肪能够抵御。西边的丘陵地带则树木从生百草丰茂,狐族和人类长期盘踞。如今狐族统治西大陆,政治中心那肯定就在最西面的狐山上,要到达那里,就得越过西大陆最凶残的两个种族的领地。离开了大峡谷,草木渐渐多起来,偶尔会看见一些荒原牛和草原马。
  秦一峰养的苍鹰一直在空中盘旋,一旦发现异常,就会鸣叫示警。荒原上遍布数十个部落,在北面和南面都有人类的聚居地,因为那里的生存环境恶劣,在武力的弱势下,只能退而求其次。这一队人的路线就是从北边绕过大雪山,寻找当地的人类相助,再试图进入狐族的圣地狐山打听情报。
  荒野中立着一颗大树,树身数段焦黑,那是雷电的痕迹。陈程宇等人刚驱赶走在树下生活的猴群,便假设帐篷宿营。要在西大陆行走,以东大陆的行装必然是寻死,所以队伍的首要任务是乔装成当地的人类。然而,即使乔装后能蒙混过去,日子也不会好过。在东大陆,人类是战胜的王者,将一切异族屠戮干净,占据了整片大陆生存。在西大陆则是群雄并起,各族共治,人类的力量反而是最小,时常被欺负的一个种族,人类女子更是沦为各族男性的性奴,几乎每个军营中都有一个由人类女子组成的军妓团。不过,西大陆的人类体质要比东大陆的强壮很多,所以能够承受更多的磨难和艰苦,不然早就灭族了。
  在陈程宇休息的南面五十里处,一队大约五十人的狼人正在行进,他们受到狼王的征召,正前往鬼门关作战。领头的是一名身材比同类要高大的多的狼人,他身披铁甲,走路时发出铁片的交击声响,背上扛着一柄战斧,上面满是坑坑洼洼的凹槽。狼首那日松在空中嗅了嗅,然后打了个喷嚏,接着面向北方定住。
  忽然,那日松一声狼嚎,基里哇啦地身边的狼人说道:「北面有人类,这里是伟大的狼人领地,不允许人类踏足。我们去拿下他们,说不定能跟督军大人换点雪牛肉。」狼群瞬间沸腾起来,伸出尖锐的獠牙向天嚎叫。
  荣马飞一个激灵从地上弹起,空中的苍鹰也传来一声声尖叫,众人都意识到不对。敖子骞气定神闲,看了一眼众人,道:「第一仗马上要打起了,这次运气不错,是狼人,我们有机会杀退他们。别乱了阵脚,就以这颗大树为堡垒,我们守株待兔。秦一峰你在树上准备,一旦狼人进入射程就射杀他们。马荣飞你到外面去潜伏,等到狼人跟我们近战搏斗时,你再从外面掩杀回来。付玉春尽量不要让狼人太快靠近,起码让秦一峰多射一点才好。」至于其他人,敖子骞冷眼横扫一遍,淡淡地说道:「拿好你们的武器,一会尽量不要靠近我。并肩作战,共同进退,我们还有很长的路走。」五十里距离对狼人来说两刻钟就到达,那日松险险地躲过一支利箭,吓出一身冷汗,身后传来一声悲鸣,一名同族已经被射倒在地。人类居然有射手,这不出那日松的意外,但这么远的距离就有如此的准头,那实在难以想象。视乎知道那日松的能力,后面的箭矢都有意地避开他,专门射向身后的族人。当人类进入视线时,狼人们全身的毛发竖起,一时间连秦一峰的箭矢都无法穿透。这种竖毛体技非常消耗体能,只能支持一刻钟。这么宝贵的时间居然浪费在路上,气得那日松嗷嗷大叫。然而,狼人几乎把体技的时间用完还没跑到人类身前,反而是越离越远。
  看着来势汹汹的狼人在外面兜圈子,陈程宇不自觉地笑出来。相对于陈程宇的轻松,付玉春则满头大汗,这种群体幻术非常耗神,要不是狼人的脑力较差,他连半刻钟都支撑不了。最终,付玉春萎靡地坐倒在地,狼人们发现自己一直在绕着敌人转。那日松一声怒吼,挥动战斧当先冲向人群。后面的狼人们纷纷跟上,只是步伐比来时慢了很多,用完体技后会出现短暂的虚弱。
  「保持两个打一个,千万别落单。」陈程宇靠着刘童的后背,两人握着短枪。
  「怎么个打法?我还没跟异族正面对打过!」「跟打人一样,往死里打。」
  那日松勇不可挡的一斧被敖子骞轻而易举格住。此时敖子骞全身冒出腾腾白烟,那是全身真气十成运转的迹象。那把平平无奇的青钢剑忽然像神兵利器一样,发出淡淡的光芒,然后把那柄数十斤的巨斧劈得支离破碎。狼首片刻便身首异处,但其余的狼人不为所动,反而激发血性,更多的狼人冲向敖子骞。
  一名狼人冲向刘童,吓得他连忙递出手中短枪,慌忙中的攻击欠缺准头,只插中大腿。狼人痛得嗷嗷大叫,正要伸出利爪还击,脖子便被另一根短枪刺穿。
  陈程宇拔出短枪,向刘童喊道:「立马拔出武器,不要发愣,你格挡,我进攻。」
  刘童连忙答应,又挡住了一把砍刀。狼人中也不是全部都赤手空拳,当中也有部分使用武器。陈程宇趁机使枪刺进对方肚子里,狼人的生命力强悍,受到破腹的重伤也不会马上死去。受到重创,狼人爆发出更强的力度,一刀就把刘童的短枪劈弯,甚至震裂了他的虎口。陈程宇眼看对手难缠,登时放开短枪,跑到敖子骞那边去。
  那边的战况更加激烈,敖子骞如天神俯身,一把青钢剑舞得出神入化。脚下更是妙步生花,往往数名狼人毫无死角的合击都被他诡异的步伐夺取,再趁机杀伤几条性命。不过,他也不是完全的无敌,身上的皮甲数处被撕破,偶尔还会有一道鲜血淋漓的伤口。那名受伤的狼人身上还拖着一根短枪,没走两步就倒在地上。陈程宇从树下抄起一把连环弩,向围着敖子骞的狼人连发数弩,终于为他打开了一道缺口。冲破狼人的包围,敖子骞难得回气,身上的白烟更盛。
  一声怒吼,敖子骞再度跳入狼群,登时血肉横飞。陈程宇连忙放下连环弩,拔出狼人身上的短枪,然后飞奔去营救被追杀得四处躲藏的刘童。三名狼人正追着刘童厮杀,要不是场面混乱,到处都是打斗的人群,他早已被分尸。陈程宇一把投出短枪,将一名狼人插在地上,然后冲上去阻拦狼人。刘童身上被抓了数道伤口,血正滴滴下流。好不容易等到陈程宇来救,身体一软,就倒在地上。
  陈程宇捡了一把断剑,和两个狼人过了几招后招架不住,一边防御一边躲闪。
  侦察队里的军士不是有点异术就是一身好武艺,像陈程宇喝刘童如此草包的少之又少。正当陈程宇被狼人逼得无路可退时,旁边的一名士兵跳出杀退了对手,一记劈斩破退狼人,终于让陈程宇松口气。纵观全局,狼人只剩下十余名,身上大部分有伤,人类则倒下了三个,生死不明。围困敖子骞的狼人已经全部死亡,一个都没有逃脱。剩余的都吓破胆,死命地逃跑。刘童肩膀上受了伤,被狼人抓到三道血槽,虎口也裂开,鲜血淋漓。
  战场上几乎人人带伤,只有陈程宇一个安然无恙。然而,他的杀敌数量又让人无话可说,一名毫无武功的小卒也杀死了超过六名的狼人,而且全身而退,只能说他鸿运滔天。敖子骞整合了一下人马,草草地包扎伤口,便下令往北前进。
  「队长,我们得往西走一走。东边靠近大峡谷,道路平坦好走,而且气候干燥,异族南下的部队多选择这条路。往西进入荒原深处,如今夏季,气候多变复杂,遇上增援的部队机会很少。」陈程宇在旁向敖子骞说道。
  「荒原深处有更多的兽人部落,还会有一些兽化的野人,这些家伙可是杀之不尽的。」在一旁的荣马飞反驳道,他多年前也曾跟随商队深入西大陆做买卖,只不过还没走过大雪山就被狼人洗劫一空。
  「现在不同,我们出发前得到的情报是异族在鬼门关外陈兵百万,如此数量的军队肯定抽调荒原上各部落大批的精壮。我们进入荒原后不要和他们缠斗,只是快速过道,他们应该不会做出什么过激的反应。反而东边的道路太容易遇上异族的正规部队,我们队伍人数稀少,拼不了几次。」敖子骞在旁听得暗暗点头,心想事务官在人选分配上果然有一手,这个家伙虽然武功低微,但胜在脑筋灵活,为队伍策划计谋。最终,敖子骞同意了陈程宇的计划,集体向西北而行。倒下的三人中,两个死亡一个重伤,在这种侦查队里,是没有办法安置伤员的。最后只能给他补上尊严的一刀就埋土了。
  刘童伤势较轻,只要不遇上战斗,五六天就可恢复。队伍一路西行,路上偶尔遇上一些兽人部落,但都没有主动找茬,三三两两几个战士骑着荒野巨犀远远目送他们离开领地就返回了。
              第三章聚居点
  平淡的日子过去五天,在第六天的清晨终于遇上起伏。横在队伍面前是一个巨型的聚居地,里面人类、狼人、兽人,还混杂少数的熊人和狐人。聚居地的范围太广,连绵数十里,很难绕过去。比较幸运的是,这里的各族见到外来人的神情都比较轻松,并没有动手的意思。敖子骞带领众人找了一家人类的商铺,拿出几块碎银跟店主随便买点东西就开始套消息。
  「老板,我们是从东边来的商人,第一次过来,没带货物。这次是想踩踩点,看看有什么能赚钱的买卖。」店主开的是一家肉店,门面挂满了各种肉类,店内还摆着几张桌子,三三两两的几个人类在里面吃着东西。盛夏时节,店主赤裸着上身,浓密的胸毛覆盖着胸部,扎实的肌肉突出的线条分明。那身高大壮实的身板比九州里最强壮的翼州人也不逞多让。
  「东边做买卖的哪可能走这条路,只有在打仗的时候才会看到没有带货物的商人。你们赶紧走吧,今天是集市日,阿布鲁这里不能自由杀人,过完三天后人类都各自回家后,你们就要有大麻烦了。」陈程宇在敖子骞说话时抢前一步,细声说道:「大哥,我们确实是商队,战时的买卖才好做。如今野牛皮在九州非常稀缺,我们是直接从大峡谷渡河过来,买好货物后再从北面回去。」店主点了点头,又摇了摇头,道:「这么点人,做不成买卖,还没走到雪地就被兽人吃光了。」
  「可以,西北处的逐日部落与我本家有点交情,在那里我可以聘请一些护卫。这里小小意思,大哥收下,我等盘桓二日便离开。」店主接过陈程宇递过来的一块银子,看了看四周,便插进腰带间,点了点头便不再说话。陈程宇给敖子骞打了个眼色,便进店坐下。一进店里,敖子骞马上拉过陈程宇的手,轻声问道:「程宇,这里到底怎么回事,你赶紧给我说清楚。」陈程宇被他捏得生疼,又做不得声,一边奋力挣脱一边解说道:「这里是大雪山外围的集市阿布鲁,属于熊人的领地,但长期被各族盘踞。人类在西大陆地位很低,平常闯入别人领地时会被直接杀死或俘虏成奴隶。这个老板不是西大陆的原住民,他应该是西凉人,那身板应该是当过兵,有可能是当年西出的兵将遗落下来的。我们尽量不要招惹他,吃过东西后给三份钱,再到别的人类土著去住店。」「是我九州子民,居然还吃里扒外?」敖子骞声音不由自主高了起来,意识到后马上压低。「我们要不要拉他入伙,这里我们人生地不熟,有个熟悉的当地人应该事半功倍。」「千万别,这种九死一生的人没有任何诚信可言,我们宁愿花重金收买土著也不要拉这种人入伙。」付玉春忽然从旁插入,直接反对敖子骞的想法。
  荣马飞也加入讨论,他伸出手指在桌子上轻敲,示意众人注意他。「付师傅说得对,程宇的眼光很好,这种人千万不要牵扯太多,他的背景太复杂了。」陈程宇也点点头,敖子骞见众人意思都一样,便不再坚持,吃过肉汤后付了三倍价钱就离开。由于是集市日,即使在战争期间的阿布鲁也是人丁兴旺,每各数里地便有一个大型的市场。当中有单一种族的,也有混杂的。陈程宇建议敖子骞专挑混杂的去,那里更容易混过去。
  从市场里看出,西大陆的人类生活水平真的非常低下。这里的贩卖的奴隶以人类女性居多,男性人类没有竞争市场,他们甚至比不上一名未成年的兽人。这里的女奴隶最大的用途便是性交,兽人和狼人都有超强的性欲,他们能抱着一名雌性干上半天也乐此不疲。因为常年的战争,每个部落的青壮减员都非常厉害,导致许多妇女都要上战场。这样一来,经历过战争的女狼人和女兽人便不再貌美,反而是细皮白嫩的人类女子更能引起他们的性欲。
  进入市场,敖子骞示意众人分开走动,各自打探情报。陈程宇带着刘童走向奴隶交易台,看着里面赤裸裸的女人说道:「我小时候就听叔叔说过西大陆的女子要比我们九州的美貌,她们金发碧眼,有高耸的鼻梁,而且丰乳肥臀,耐力持久。」刘童在旁也看直眼,他以前只是一个都头,一年的俸禄也只够上青楼的头牌两三晚,哪有见过这么火辣辣的场面。有数名女郎被木架固定住,脚踝被铁链锁在地上,上身低弯,翘起肥硕地屁股,中间露出饱满的阴户,上面布满了淫水。
  裸女旁放着一个铁箱,偶尔有些狼人或者兽人走过往里面投些钱币,便当街干起这些女奴来。异族的阳具要比人类的粗长得多。如同手臂般的阳具一下子插入湿漉漉的蜜穴里,撑得裸女眉头紧邹。然而当兽人抽下几下后,裸女便忘情地呻吟起来,完全地投入到交媾地快感中。
  两人裤裆高高隆起了一个小山包,跟外围几个闲人一起流口水。陈程宇在胯下挠了挠,说道:「我阿叔果然没骗我,这西大陆的女子就是够味。」刘童在身上掏了掏,摸出了一块银锭,也想上去玩一把,被陈程宇拉住。
  「你疯了?这些破烂别随便碰,小心得病。」刘童脑袋向那个正在干的兽人撸了撸道:「他咋不怕?」「这些女人都是炼制过的,身体都被药物浸泡过,身体非常敏感和有韧性。但往往寿命不长,因为频繁的性交会摧毁她们的健康。另外一个就是疾病,西大陆的兽人命长的不过三十年,狼人更短,二十三年,我们最长能活一百岁。你看那家伙都老得快死的样子,他老死不如风流死,你要不要去学?」一番话终于把刘童吓退,乖乖地把银锭放回腰间。其实这番话有许多不实之处,除了狼人寿命很难超过四十岁外,兽人可以活到六七十岁。当然,在战争频繁的西大陆是很难熬到那个岁数的。另外一个是这些女子的确很容易携带疾病,她们本身被药物炼制过,所以并不惧怕这些疾病,但集市里如此多人频繁的干一个女人,难保当中有一个带病者。
  除了这些裸女,站台上还绑着数名身穿服饰的女人。她们的容貌和身材都比台下的更加姣好,而且青春活力,一名狐人在台上不断地演说他的奴隶的好处,说得天花乱坠。这些女人都是从北面雪原上捕捉而来的,安全性十足。南面万方丛林的女人在西大陆不受欢迎,因为她们当中许多会巫术,往往一夜间会害死整个部落。西大陆极南之处有一片靠海的森林,那里的气候复杂,各种有毒生物繁多,目前生活着数十个人类部落。曾经有过捕奴团到南方去捉了许多貌美女子回来,结果购买了这些女人的部落纷纷出现中毒事件。最后,南面的女奴隶在西大陆失去了市场。
  刘童没有女人可干,便自个儿四处闲逛,刚才放进去的银锭很快就变成了各类的伤药和毛皮。陈程宇依然站在围栏外,手中抛着几块银锭玩。这是他叔叔给他说过的一个段子。在西大陆,你假如不懂行情,又想买一件物品,你便向着那个老板抛钱。这时,老板不知道你要买什么东西,会逐件给你介绍,当说到你意中的那个,只要觉得价格合适便可以买了。这是一个流传范围很小的交流方法,以至于一些小商贩还不知道有这个规矩。
  那名狐人看了一眼陈程宇便继续吆喝。可一直到中午,狐人也没卖走几个女奴,气得他拿起皮鞭在台下那些裸女身上抽了几下泄愤。这段日子的女奴生意都很难做,狐王召集全大陆的军队攻打鬼门关,大量的青壮离乡,导致购买力下降。
  数百年来历代大陆之王都曾进攻过鬼门关,却全部铩羽而归。连数十年前那位最强大的狼王都饮恨黑铁门下,可想而知鬼门关到底是如何一个存在。
  午饭过后,烈日当空,路上的行人渐少,陈程宇吃过点东西后找了块阴凉处继续抛钱。刘童则捧着一罐蜂蜜品尝,这种纯正浓香的蜂蜜在九州可不容易买到,市面上大多是渗糖进去的。
  「程宇,你还坐着这儿干嘛?傲老大让我们四处打探情报,我们一个上午都没干过什么正经的事情。」刘童只是随口问问,打心底就想这么坐完一天。
  「我们现在就是打听情报。你看,购买奴隶的人很少,证明西大陆的消费能力很弱。可是围栏里的女奴数量这么多,商贩不可能做亏本生意,那就证明以前很火爆。消费力忽然减弱,那是因为战争带走了大量的青壮,导致购买力不足。
  光从这个围栏里我们就可以了解到西大陆的动员力度非常大,时间拖得太久会拖垮很多部落的生产,导致冬季时饥荒。」「另外,集市里的武器交易很少,铁器更是罕见。我们在鬼门关里跟异族作战时,可是看见他们身披坚甲和我们作战的。
  在民间没有普及的铁器居然在军队里大规模使用,那说明肯定有第三方势力加入,使得异族在装备上跨时代的提升。」刘童不知不觉停下了嘴巴,甚至还流出在嘴里的蜜糖。人家坐了半天就说出了一大堆道理出来,自己四处转悠吃吃喝喝也没弄出半个话儿。以前一起作战,刘童只觉得陈程宇运气好,总是在险要之处躲过厄运。今日一席话,终于让他心服口服,那种细微的洞察力和分析能力才是他的立身之本。一个毫无武功的百姓能在战时快速地升迁到队正的位置,绝不是运气使然。
  狐人终于吆喝累了,按平时他叫一天也不会觉得半点疲倦。然而今天付出跟收获完全不成正比,一个上午才卖出四个下等货,还不够他晚上回营帐吃一锅肉。
  那些被锁在木架上的裸女只是噱头,根本没有收益,花在她们身上的药材还经常要倒贴。西大陆如今狐人为贵,狐王以无上的智慧一统大地后,武力与狐人一样弱小的人类地位更低。所以这名狐人打心底不愿意和陈程宇做生意。只是尊严填不饱肚子,这些女奴每日要梳妆打扮吃喝,留一天就花一天的钱。迫不得已,狐人向着陈程宇叽里呱啦叫了一通。
  东西大陆语言不通,各族之间也存在语言障碍。但一般来说,常在集市出没的人都能懂一点通用语言,以便交流。陈程宇不知道对方说的什么话,但他识趣地没有开口,而是指了指台上的女奴。当然,他没有特定指哪个,而是整排指过去。遇上一个不懂通用语言的家伙,狐人更加无奈,但钱是大爷,今日就勉强当回孙子了。狐人从头开始数,每指向一名女奴就伸出手指报价,一根手指就代表陈程宇手中的一个银锭。当狐人指到第三个时伸出五根手指,陈程宇摇了摇头,指了指台上了女奴,又指了指手中的银锭,比划了一个不值的手势。
  狐人冲陈程宇瞪大眼睛,当看到那块银锭比往常各族使用的还要大块和更好的成色时,他终于明白遇到了一个行家。准确来说是他以为遇上了一个行家,陈程宇才不知道西大陆的奴隶卖多少钱,九州的天子早就废除奴隶制,只有一些大家氏族还豢养着一些奴婢。狐人最后在台上最好的那排女奴横划过去,然后比了一个手指两次。陈程宇看懂是这排女奴一个一块银锭。这排女奴里有一名身材非常高挑,接近六尺半的身高,比陈程宇还要高半个头。她的肤色很白,脸色很青,有点营养不良的样子。诡异的是她拥有一对蓝眼却是一头黑发,这是很少见的搭配,无论在东西大陆都被意为不祥。不过,既然能被摆上最好的那排奴隶,那绝对是有过人之处。这名女奴非常貌美,让人看过一眼就有种过目难忘的感觉,而且身材比例很完美,高大的体格也合适当狼人或者兽人的性奴。不过,让陈程宇看重的是她的人种。
  蓝眼是西大陆人特有特征,黑发则非常稀少,这名少女身上明显带有混血的痕迹,应该是北方白荑人跟西大陆的杂交。侦察队需要一个向导,当地土著难以沟通,融入本地的九州人诚信靠不住。奴隶则是一个非常好的选择,他们丧失了自由,被剥夺了尊严。只要许下自由的承诺,很可能会换取他们真诚的回报。最终,陈程宇点了点那个混血女奴。狐人先是眉头上扬,几乎裂开的嘴巴使劲地合在一起。他推了推那名女奴,快步地走到陈程宇面前拿走银锭。
  女奴忽然开口,说出一口流利的九州语言:「我不值一块银锭,你可以要求老板多加一名妓奴,最外头的那个是我姐姐。」听到女奴居然能说出九州语,陈程宇更是喜上心头。不过,表面他强作镇定,向狐人指了指女奴说的那名妓奴,做了一个拿过来的手势。狐人犹豫了一下便答应下来,吩咐手下解开那名妓奴的桎梏。这两姐妹在他手上已经超过半年,当初刚抓到时发现她们的美色,令狐人大喜过望,一直拿在手中惜售。本来,如此美貌的女奴在西大陆很畅销。可是兽人和狼人一直忌讳杂交的人类,因为混血儿跟南方的人类有很多相似之处。曾经有数名买家出了高价要收购,但都没有达到狐人的心水价。到后来,探问这对姐妹花的买家几乎没有,狐人几次压低价格都销售不去。一怒之下,狐人把姐姐炼制成妓奴,锁在木架上任人蹂躏。睡过一晚后,狐人又大为后悔,商人居然跟钱作对,这如同教徒亵渎神灵的罪恶。狐人再度把妹妹好好养起来,摆在最好的那排奴隶里慢慢卖。
  今天终于有买家肯要,而且能卖上一块上好的银锭,这可是东大陆才有的品质。那位被炼成妓奴的姐姐算是废了,妓奴一般都活不过五年,而且到了第三年就会快速衰老,白送一个也不算吃亏。
  刘童看着陈程宇带着两个美女回来,下巴几乎掉到地上,他还记得早上陈程宇教训他不要乱上这些女奴,怎么转眼到了下午他就买了两个回来了。正当他想要说话,陈程宇甩了一句:「这是向导,奴隶有时候更可靠。」神人,刘童心里第一个想法,这家伙拉泡屎也能弄出个花样来。姐姐被解下来时神智已经不清,她今天至少被十名兽人干过,阴户敞开一个大洞,里面流出大量的浑浊液体。
  「主人,能给姐姐弄点吃的吗?她昨天到现在已经没有吃过东西了。」刚买下的女奴跪在陈程宇面前,以卑微的姿态乞求主人。
  陈程宇让刘童弄些蜂蜜给她吃,抬起女奴的下巴问道:「你叫什么名字?」
  「那仁托娅。」「你姐姐呢?」「乌日娜。」刘童一脸心疼地喂下乌日娜几口蜂蜜,转眼看见她那姣好的面容,不知不觉又多喂了几口。他掏出一些干饼,用水和开,一点点给乌日娜喂下。
  「程宇,你擅自做主买下两个奴隶,很可能会开罪敖老大的。」「哈哈,怕什么。这里是西大陆,什么官威也发不出来,我们走时鬼门关最多撑七日,要是在这里还想着自相残杀,那我们一起死这儿好了。」陈程宇笑了笑。「你不用太多担心,大家做事只要一心为公,这个队伍人心就不会散。我们才来几日,离完成任务还远着呢!」刘童歪着头,一脸疑虑:「程宇,你觉得我们可能完成任务么?我们可是要去狐山啊,那里是狐王的老家,就凭我们这几个人?」陈程宇拍了拍刘童的肩膀,安慰道:「船到桥头自然直,我们只要拿到一些有用的情报,不到狐山也行的。」那仁托娅听着他们的对话,脸色先是迟疑,最后成了惊恐。
  这两个家伙居然是东大陆来的密探,她刚从一个火堆里跳出,谁知又陷入冰山。
  回想刚才陈程宇拿出那块银锭,那绝对是东大陆才有的成色,那仁托娅已经吓出了冷汗。
  「主人,你们是东边来的贵客吗?」陈程宇一怔,答道:「没错,我买你下来是打算让你当我的向导,事成以后我会放你自由。」得到事实后,那仁托娅更加惊恐,脸容已经有点扭曲。「主人,你赶紧离开,那块银锭很快会暴露你的身份。西大陆除了大贵族,没人用得起那么好的银子。」得到这个惊人的消息,陈程宇也目瞪口呆,一时间不知如何是好。刘童刚走开,已经到了集合的时间,他正四处张望队友。远处的狐人正摸着银子乐笑,这么好的成色,能换上好几块同样大小的西大陆银子。今天居然一洗霉运,居然能捡到一块东大陆的银锭,这可是大贵族才能用上的。狐人忽然停下手,大贵族才能用上的银锭居然在一名低贱的人类身上。他看了看远处的陈程宇,他的服饰明显跟当地的蛮人不一样,显得更加繁复和干净。狐人默默地退回营帐,召集手下商议。
  陈程宇眼睛看向别处,但余光一直注视着狐人的动作。当看到他鬼鬼祟祟地注视着自己,然后装模作样地走开时,更加确定自己暴露了身份。真是智者千虑必有一失,没想到在钱上面出了问题。
  「跟我走或者回去那里,你选哪样?」陈程宇拉着那仁托娅问道,假如她要留下,便一刀杀了她。
  那仁托娅迟疑了很久,跟随这位主人逃命绝对是九死一生。但回到那个奴圈里也是生不如死,而且姐姐逐渐失去了神智,再下去就要成为一名没有意识的肉体了。最终,她咬了咬牙,点头道:「带上我的姐姐,一起跑。」正当她想喊刘童回来,陈程宇按住她。「别声张,我朋友自然有人接应,他不应该跟我一起暴露。我们先跑,在荒野上寻找他们。」两人用大量的清水替乌日娜清洗好身体,将污秽洗去,再喂了些宁神的草药,终于让她清醒过来。她醒来后看见妹妹,脸容一喜,露出一个灿烂的笑容,接着看见陈程宇,又木讷下去。
  那仁托娅摇了摇她道:「姐姐,我们被人买下了,如今主人要带我们离开。」
  乌日娜吞了吞口水,欲言又止,数次以后才道:「我不用被锁在木架上了吗?」
  「不用了,主人要带我们离开。」被折磨多时,乌日娜初始行动很不自然,几乎无法平衡走路,三人走走停停到晚上才走出了聚居地。稍作休息后陈程宇要求继续赶路,乌日娜的行动能力也比白天好了很多,速度快了起来。
  到半夜时,三人都筋疲力竭,乌日娜直接倒在地上,起不来。陈程宇听着远处的狼嚎,知道狐人已经率部追踪过来。本来还想走一段路程,再远离一点聚居地,但乌日娜已经无法配合了。陈程宇打开包袱,在里面掏出一颗火雷弹,这是军队的高级货,只有出使重要任务时才会分发下去。剪下一些头发,捆在火雷弹上面,再放到草丛里。火雷弹拔出药引后,只要轻轻一碰就便会炸开,近距离地的杀伤力很强。这种武器威力强大,但造价昂贵,里面的火药与白银同价。
  背起乌日娜,三人又走了一段路程。最后,连陈程宇也累趴在地上。他怔怔地看着南面的地平线,能不能活命就靠那颗火雷弹了。半个时辰后,远处传来一声巨响,接着是连绵不断的哀嚎。狐人带来的猎狼一口咬破了火雷弹,五丈内人仰马翻。
               第四章攻防
  都拉图带着兽人从城墙上撤下来,他的百人队还剩下不到二十人,还有一半带伤。号称百族绝境的鬼门关再次显现它的威力,人类以不到七万士兵硬抗联军百万大军。那道黑铁门几乎是无解的存在,无数次兽人组织敢死队推着冲车去撞击那道巨门,那种地动山摇的冲击居然无法撼动那道大门。在倒下了数千名兽人的代价后,主将终于意识到破门而入是不可能的。
  狼人再度发挥他们的优势,以十倍之数与人类展开城墙争夺战,但每次潮水般的狼人眼看要淹没上面的人类时,总会有几朵火花在中间迸射,然后扩散,最后形成波浪把狼人退下城墙。那是人类的强者,他们往往能以一人之力硬抗数十名的狼人围攻。单一种族无法凑效,主将又尝试联合进攻。狼人先在城墙上展开争夺,压制人类的远程打击,兽人再从云梯上爬上城墙。这招初始很有效,力量和个体比狼人更加强悍的兽人在城墙上更容易撕裂人类的防线,而十名不到的兽人就能牵制一位人类强者。
  然而,当司马阳宇的亲卫军出动时,战局再度扭转。那五百都有武学根底,全身披着重甲,制式长矛、连弩、长剑,配合无间的合击术简直是联军的噩梦。
  都拉图无法想象五百人怎么能在狭长的城墙上发挥十成的战力。亲卫军以五十人为一组,一旦哪段城墙被异族占领,便以轻功踏着墙垛从异族中间切断他们。然后十组成员轮番配合,能让每一名战士的武器都能向着敌人。
  司马阳宇比陈程宇想象的七天还多坚持了七天,他在战争上的天赋的确称得上是天才。一名擅长平原作战的将军愣是在短短数日内想出无数的守城战术,在人员调度和兵种配合上搭配得天衣无缝。如今守城剩下还不到四万,当中有一半带伤,但仍能发挥出强大的战力。异族联军已经在城下城上丢下了超过十五万的尸体,把外城的城墙砸得千疮百孔,却依然没有丝毫进展。
  都拉图拖着沉重的身体,一步步走向大帐。那是兽人的主营,他的父亲拉克申就在里面。大帐占地广阔,中央位置放着一副巨大兽骨,那是不知道多少万年前的古兽,骨质已经石化。都拉图进账后半跪在地上,右臂往胸口上一捶,便低头沉默。
  拉克申正坐在披着血狮皮的主座上,抬起疲倦的脸容看着下面的儿子。「你不必这样,战打到这个份上,不是你的错。萨都剌家族需要延续下去,你现在回去,好好给我多生几个孙子。」都拉图绿色的脸瞬间憋成了红色,在大帐里咆哮道:「那我会一辈子的耻辱,索根家族的人会笑我们萨都剌人是懦夫。」拉克申那干枯的手掌像是无力地在靠手上一拍,营帐忽然像皮球爆破一下,气流狂乱爆裂地将里面的物品扫乱。拉克申抚着胸口咳嗽了一下,提高了声调说:「依德日布赫已经没有儿子能嘲笑你了,今天早上他最后一个而且是最小一个在城上被司马阳宇一招毙命,侍卫拼了性命才抢回了头颅。这场战无论输赢,索根部落的族长都要换姓了。」「我已经老了,


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